全米一住みたい街・オレゴン州ポートランドの魅力とは?

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https://pixabay.com/en/portland-oregon-cityscape-city-415957/

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住みやすさ全米NO.1! ポートランドってどんな場所?

皆さん、オレゴン州ポートランドという場所をご存知ですか?アメリカ西海岸にある、人口約60万人のこの街は、全米で住みたい街、住みやすい街、環境に配慮している街などのランキングで常に1位、または上位にランキング入りをする街なのです。

今回は、日本からの留学生にも人気のある街ポートランドの魅力に迫ってみたいと思います。

ポートランドの魅力

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都会と自然環境のバランスがとれている

ポートランドはオレゴン州最大の都市、そして経済の中心地。世界的に有名な企業が本社オフィスを構えるような都会でありながら、車で少し郊外へ出ると壮大な自然が堪能できる街でもあります。

豊かな自然を守るために都市開発、公共施設の運営に関してはオレゴン州全体を通して官民一丸となって取り組んでおり、近年ではエコ活動に力を注いでいます。

公共交通機関が発達している

街の中心地であれば公共の交通機関が整備されており、住民の足となっています。また街自体が「徒歩でも生活できる」という規模で区画整理されていますので、徒歩はもちろん自転車を利用する人も多いようです。その結果、車を使う必要がなくなり、環境に配慮している街の形成につながっているとも言えますね。

リベラルな気風がある

隣接するワシントン州やカリフォルニア州同様に、オレゴン州自体が自由な雰囲気があります。州の人口の90%、そしてポートランドの人口の約80%が白人という環境ですが、他人種に対して排他的というわけではなさそうです。

消費税が存在しない

オレゴン州は全米でも数少ない、消費税が導入されていない州です。その恩恵にあずかった結果、ポートランドでの生活費は他都市よりは高くないことが調査結果にも出ています。ちなみに州の財政を支えるためにオレゴン州では所得税が他州よりも高めに設定されているようですが、留学生や収入のない一時的に滞在する日本人にとっては無関係な問題です。

ローカルコミュニティを支援する風土がある

大都市に必ず存在するファストフードチェーン店、その魅力は安定した味と素早いサービスを提供してくれるのが魅力なのですが、ポートランドではさほど歓迎されません。

ここポートランドの人々が積極的に通う店は、地域に根付いた個人商店、地元の中小企業、ファーマーズマーケットなど。ローカルコミュニティ、個人事業主、ベンチャー企業を応援する温かい風土が存在します。

ポートランドが留学先として人気の理由

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程よく刺激のある都会生活、そして周囲を山で囲まれた美しい自然環境を同時に楽しめるポートランド。アメリカの都市のなかでも比較的治安の良い部類に入るポートランドは、語学留学先としても注目を集める街なのです。

語学学校で代表的なものは、コンコーディア大学内のキャンパスに位置するELS Language Centers Portland、あるいはシティセンターに位置するKaplan International Portlandです。またポートランド内には複数の大学も存在しますので、長期間をかけてこの地で生活している留学生も多数存在します。

最後に

オレゴン州は「太平洋のワンダーランド」という愛称を持っているとのこと。都市部での多様な文化交流、雄大な自然環境そしてそこで楽しむアウトドアアクティビティ、世界的にも名高いワイナリーが多数存在する土地、農業をはじめる若者が集う街、デザイナーやベンチャー起業家などのクリエイティブな志向を持つ人々を応援し支援する街。街の魅力を挙げればこの場所がワンダーランドと呼ばれる由縁がわかるような気がします。

住むだけではなく観光地としても楽しめるポートランド。ぜひ一度足を運んでみてはいかがでしょうか?