行って気づいた!海外留学の不便な点4つ

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日本の生活に慣れ親しんだ私達が海外に行くと、当たり前すぎて予想もしなかったことに不便さを感じてしまうことがあります。アメリカ留学経験者 Megumi が感じた日本との差を紹介しますよ。

When you get used to your lifestyle in Japan, things become so normal, that it doesn’t hit you until you don’t have it at the tip of your fingers. Megumi, who has studied in America, tells us about the inconveniences she felt living away from Japan.


-The inconvenience you face when living in the US- / -アメリカに住んでいて不便だな、と感じるとき-

日本が世界の中で最もと言っていいほどに便利な国だということはみなさん承知ですよね。交通の便、食べ物・飲み物を買いたいとき、お金の引き落としとか振り込みなど、、、私が昨年シアトルに住んでいた時に、もちろん日本にはない便利なシステムも沢山あったのですが、「やっぱり日本ってすごい便利な国なんだ」と自分に言い聞かせていました。これから私が思いついた4つの不便だった点についてご紹介します!みなさんの意見もお聞かせください!

It is not a surprise that Japan is one of the most convenient countries in the world. Transportation, getting food/drinks, exchanging money and so on…
When I lived in Seattle last year, as much of the convenience of the US that Japan did not have, at the end of the day I told myself, “wow. Japan is seriously the most convenient and safe country I know.” Allow me to introduce four points that I noticed was inconvenient when I was living in the US, and let me know what you guys think!

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Transportation / 交通の便

繰り返しになりますが、やはり日本はすごく綺麗で時間通りに動き、安全な交通システムを持っているのは驚かないことですよね。バスと電車を自由に使い回したら、基本的にどこにでも今はいけちゃいますよね。しかし、アメリカにいるときにやっぱりないと不便だな、と感じたのはです。

Again, not a surprise that Japan has the most punctual, clean and the quickest transportation all over the country. You can take the bus or train and it will get you pretty much anywhere!

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アメリカの高校生は、自分の車で学校に行くかスクールバスを利用して学校に行きます。若い年代の人たちが学校とか街を車で移動する手段は一つのアメリカの文化であって、アメリカ人は若いうちから車を使うことが「普通のこと」だと思っています。もちろん、アメリカに住んでいて絶対に車がないと無理!なんてことは言いません。事実、私は一年間バス・タクシー・電車を乗りながら色々なところへ行きました!でも、最終的には仲のいいお友達の車でどこへ行くにも車で行きました、、、。アメリカはとても大きな国です。同じ地区に住んでいる友達や家族に会いに行くにも、車で行ったほうが断然早いんです。以下のシチュエーションのときに車って必要かも、と感じます。

However, if you live in the US, you really need a car, or should I say, it’s more convenient to have one. American high school students go to school by their own car, while some of them go by school buses as well. It is common for teenagers to drive around the city or to school, so that it has become a culture that American’s are familiar with, to drive a car from a young age. I don’t want you to mistakenly think that you MUST have a car while you’re in America, because I did not have my own car. For a whole year, I pretty much survived traveling to places by train, bus and taxi. Although, I had a good friend who had a car and we went EVERYWHERE by car. America is a very big country, and sometimes you just need a car to visit a friend or family member. Here are times when you really need a car.

Going to the Mall モール(ショッポングセンター)に行きたい

Hiking/road trips with friends ハイキング・ロードトリップ

Going to a concert コンサートにいく

Grabbing a midnight snack at a drive thru ドライブスルーで食べ物・飲み物を買いに行く

もちろん、大きな荷物であったり、お買い物のあとの重いものを運ぶにも車があったほうが便利ですよね。私は、学生だったので重いものを持ち歩きながら、バスや電車を日本のように簡単に乗り換えができなかったのはすごく不便に感じました。また、日本は交通の便以外からみても本当に便利な国です。わざわざ遠出しなくても家の近くにあるスーパーやコンビニで基本的に買いたいものを済ませられます。アメリカの場合は、日本のように住む場所にもよりますが、なかなか歩ける範囲でスーパーなどはありません。もし、食べ物から服まで買いたいというときがあれば、モール(ショッピングセンター)に行ったほうが効率がいいんです。それで、大抵のモールは周りになにもないようなところに建ててあるので、車が必然的に必要になるんです。

When you have a lot of shopping bags or things to carry around, it’s more convenient to have a car. As for an exchange student, it was inconvenient when you couldn’t hop around trains or buses easily like you do in Japan. Also, since Japan is a very convenient country as a whole, you can pretty much buy and do anything around the area you live in. In America, if you want to buy clothes or any other necessities, it’s much more easier to do so at a Mall. Not all malls are in the middle of no where. Most malls are actually located in the downtown area, it’s the school that is usually located in the middle of no where. Unless, that is, if you’re going to an outlet mall, which is then usually located in the middle of no where.

http://www.polyone.com/SiteCollectionImages/transportation.jpg

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Buying transportation tickets all the time! / チケットを毎回買わないといけない!

ITシステムを見ても、日本はかなり便利だと思います!スイカとかパスモといったカードで、事前にお金をチャージしておけば改札の前でタッチするだけで入れますよね。私がアメリカの電車やバスを使う際に毎回チケットを買う必要がありました。本当に不便、、、。さらに不便なのはバスに乗るとき、現金しか受け付けてくれませんし、小銭と1ドル札しか受け付けてくれません。カード社会に住んでいるにもかかわらず、バスで移動したいときに2ドルないときなんて普通にあります。ITカードは便利です。

In Japan, we have the most efficient IT system in the world. Suica and Pasumo’s are IT cards that you charge money in advance and you just touch the ticket gate with it and you’re in! I had to buy tickets every time I wanted to go on a train. Also, you can only use cash for buses so that when you don’t have the exact change, it’s a hustle. But this all depends on the city you live in, because I do know that New York has their own Metro card, and California has a card system also.

http://neosalamander.up.n.seesaa.net/neosalamander/image/070323a.gif?d=a1

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Every body uses credit cards! / みんなカード支払い!

日本が使うよりはるかにアメリカはカード社会だということも十分知られていますよね。アメリカ人のようにカードを使ってしまったら、私はお金の管理ができないので良かったです。私がびっくりしたのは、大半のアメリカの大学生はカードで支払いをするケースが多かったことです。日本で、友達とレストランへ行くときに現金で割り勘をするのが当たり前の生活だったのでアメリカにいるときも常に現金は持ち歩くようにしていました。しかし、ほとんど周りの友達はカードで支払っていました。

It is well known that America uses a lot more of credit and debit cards than Japan does. I’m glad that we don’t use credit cards that often because I won’t be able to manage my money that way. It was a surprise to me that the majority of college students had cards of their own to buy things. Since I was very used to splitting bills in cash with my friends at restaurants in Japan, I always had cash with me. However, I noticed that none of my friends paid in cash in America.

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This is a phrase you hear often/これがよく聞くフレーズ;

Customer: Can you put the hamburger and strawberry shake on my card?
お客さん: ハンバーガーとストロベリーシェイクは私のカードに乗せてください。

カードで割り勘をするので、一つのテーブルごとに3枚以上のカードを見ることはよくありました。

It was common to see 3 credit cards or more on the same table when we paid.

Where are all the convenient stores?! / コンビニはどこ?!

私と同じように長く日本に住んでいれば、コンビニを至るところに見つけるのは当たり前ですよね。ほとんどのコンビニはなんでも置いてありますし、必要最低限のものは入手できますよね。アメリカにいるとき、水とか喉が渇いたときに、どこで買えば一番手っ取り早いかわかりませんでした。もちろん、アメリカは日本みたいにそこらへんに自動販売機が置いてあるわけではないので本当に不便に感じました。

If you live in Japan as long as I have, you see convenient stores on every corner. Most of the stores have anything and everything you need, so that when you are living alone or you just want something to eat for a snack, it is the go-to place. When I just need a bottle of water or a drink, I couldn’t figure out where to buy it. Keep in mind that America does not have any vending machines outside the streets either. The struggle was real…

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アメリカにあるコンビニエンスストアは、一人で入るにはちょっと億劫になってしまいます。夜だったらとくに、安全には見えませんし、汚いです。しかし、アメリカの「セブン・イレブン」に入ったのですがすごく店内も明るくて綺麗でした。やはり、日本の会社が運営してるからお店は綺麗にしているんですね。(セブン・イレブンの発症はテキサス州のダラスで、ローソンはオハイオ週です。)
けれど、アメリカに住んでいたときは学生ということもあり、実は基本的にアメリカの学生寮には学校の中にコンビニがあります!それこそ、日本のコンビニのように歯磨き粉からベン&ジェリーズのアイスクリームまで置いてあります。けれど、近所のコンビニへ行こうとしたら、基本的にカロリーが高いものや防腐剤だらけのものばかりが置いてあります。

Convenient stores in America are relatively unsettling to go into alone sometimes. It is definitely the opposite of clean and safe. Although, I have been to “7-eleven” a couple of times and it was actually clean and bright. I guess if the store is run by a Japanese company, it has to be…
(7/11, although currently is held by Japan, originated in Dallas, Texas. Along with Lawson, which originated in Ohio.)
However, to be fair, from a university students point of view, American colleges have convenient stores inside the school dorms. For example, the dorm I was living in had a store where you could buy basically anything from toothpaste to Ben&Jerry’s. But, if you go to the convenient stores in the neighborhood, you can only find foods that are fattening and filled with preservatives.

What were your inconvenient situations you had? / あなたはなにが不便でしたか?

これらが私にとってすごく不便に感じたものですが、あなたはどうですか?やっぱり日本は便利な生活が送れる国だと思いますか?あまりにも便利な国に住んでいることに慣れていたので、たまに安くて、安全で、簡単に物が手に入らないときは困ってしまいました。
ぜひあなたが思う日本やアメリカの不便だな、と感じることも教えてください!

These are the major inconvenience that came to my mind but how about you? Do you think Japan is on top of their game in terms of a convenient lifestyle? I certainly am used to living in the most convenient country in the world now, so it was a struggle once in while when I couldn’t get something cheap, safe and easy.
Let me know your thoughts on either Japan or America of when you thought something was inconvenient!

~Megumi~